Esteva

Cistus ladanifer
(Cistaceae)


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Cistus ladanifer é uma espécie de planta com flores da família Cistaceae.

Os seus nomes comuns são esteva, xara, cerguaço, esteva-de-flor-toda-branca, esteva-do-ládano, esteva-lada, esteva-ordinária, estevas, estevão, lada, ládano, ledon, ládano-de-espanha, estêva, lábdano ou roselha.

É nativa da parte ocidental da região mediterrânica, crescendo espontaneamente desde o sul de França a Portugal e no noroeste de África. O nome do género da esteva - Cistus - provém de os seus frutos serem cápsulas globosas com 7 a 10 compartimentos. Etimologicamente vem do grego "ciste", que significa caixa, cesto.

É um arbusto que atinge 1-2,5 m de altura e de largura. As folhas são persistentes, lanceoladas, com 3–10 cm de comprimento e 1–2 cm de largura, verde escuro na face superior e mais claro na inferior. As flores têm 5–8 cm de diâmetro, com 5 pétalas brancas finas, normalmente com um ponto vermelho a castanho na base de cada uma, rodeando os estames e pistilos amarelos. Toda a planta se apresenta recoberta com um exsudado de resina aromática.

Utilizações

É uma planta ornamental popular, cultivada devido à sua folhagem aromática e belas flores.

O ládano

As folhas libertam uma resina aromática, o ládano ou lábdano, usado em perfumes, especialmente como fixador.

O epíteto específico da esteva "ladanifer" vem do facto de ela produzir a resina denominada ládano cuja abundância lhe permite competir com outras espécies visto que parece inibir o crescimento destas - esta estratégia é denominada alelopatia. A resina serve também para proteger a planta contra a dessecação.

Existe um método de colheita de lábdano muito curioso. Utiliza-se rebanhos de cabras que se colocam a pastar em zonas de grande densidade de esteva. De seguida, penteam-se o pêlo e barba dos animais para recolher a resina. O resultado final consistia numa resina, o (ládano), actualmente é utilizada na perfumaria como fixador de perfumes.

Amato Lusitano empregava o óleo como unguento.

Portugal

Em Portugal ocorrem duas subespécies:

  • Cistus ladanifer subsp. ladanifer - nativa de Portugal Continental e introduzida na Madeira
  • Cistus ladanifer subsp. sulcatus (Demoly) P.Monts. - endémica de Portugal Continental e protegida pela Directiva Habitats.

Ligações externas

  • Ficha da esteva em Portugal

Referências


Onde?

Família(4)

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f. Tamanho f. Forma Galho Latido Altura Altura Semente Casca de s. Flor Tipo de f. Tipo
f. Tamanho  < 5 cm f. Forma  fino longo Galho  oposto Latido  suave Altura  5-30 m Altura  > 30 m Semente Casca de s.  suave Flor Tipo de f.  roseta Tipo  arbustos
< 5 cm fino longo oposto suave 5-30 m > 30 m suave roseta arbustos
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