Spino di Giuda

Gleditsia triacanthos
Fabacee (Fabaceae)


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Lo spino di Giuda (Gleditsia triacanthos L., 1753) è una pianta appartenente alla famiglia delle Fabacee, originaria dell'America settentrionale, e introdotta in Europa nel XVIII secolo.

Etimologia

Il nome specifico (triacanthos) vuol dire "a tre spine", e si riferisce alla tipica ramificazione delle spine.

Il nome inglese honey locust si riferisce ai baccelli: locust tree indica genericamente un albero con baccelli, e honey si riferisce alla dolcezza della polpa dei baccelli immaturi. Spino di Giuda o spinacristi fa riferimento alla corona di spine, usata durante la Passione di Gesù, secondo il racconto dei Vangeli.

Descrizione

Gleditsia triacanthos è un albero eliofilo alto dai 15 ai 30 metri (ma può arrivare a 40 m), con chioma ampia e vaporosa, fusto molto ramificato e rami disordinati e tortuosi. Questa è una pianta caducifoglia e latifoglia, dotata di rami spinosi.

La corteccia è grigio-brunastra con numerose spine composte da tre punte di diversa lunghezza e direzione (la mediana è la più lunga: 3–6 cm).

Le foglie pennato-composte, sono costituite da 15-30 piccole foglioline verdi, ovali.
In tarda primavera compaiono numerose infiorescenze costitute da piccoli fiori bianco-verdastri poco appariscenti.

Fruttifica in estate, producendo lunghi baccelli (15-20 cm) inizialmente verdi con polpa pastosa e dolce, e, successivamente alla maturazione, diventano semilegnosi e rosso-brunastri, con all'interno numerosi semi scuri. I baccelli sono commestibili (eduli), e anche i semi all'interno sono eduli (a differenza dei baccelli tossici della Robinia pseudoacacia).

Pianta a crescita rapida e relativamente longeva, (100-150 anni), si adatta a molti ambienti e tollera il freddo e la siccità.

Distribuzione e habitat

Originaria del Nord America, dove è attualmente diffuso in una vasta regione che va dal Sud Dakota al Texas, fu introdotta in Europa nel secolo XVII e in Italia nel 1712, a scopo ornamentale e per il consolidamento dei terreni. È stato introdotto anche in Italia come albero ornamentale in parchi e giardini.

Usi

Resiste al vento e alla salsedine, è quindi piantato lungo le strade in località marittime e in città. Grazie al rapido ritmo di crescita e alla sua tolleranza a cattive condizioni ambientali, viene utilmente impiegato per piantumare aree verdi appena costituite (edilizia nuova, discariche, miniere abbandonate). Resistente all'inquinamento atmosferico, vive in qualsiasi terreno ben drenato ed a pieno sole; è adatto per grandi giardini; evitare posizioni fredde, soggette a forti gelate.

Il legno è molto denso e resistente: nel passato veniva usato per costruire carri e per le traversine ferroviarie. Trova ancora un certo impiego nella costruzione di mobili artigianali. È inoltre ottimo come combustibile. La pianta con le sue molte spine può essere usata per creare siepi impenetrabili e difensive.

Il baccello è commestibile: può essere usato come foraggio per i bovini. Nel passato è stato usato come alimento dagli Indiani d'America e per produrre birra attraverso la fermentazione. Anche il seme interno è commestibile e si può usare in cucina quando maturo; il baccello intero, quando ancora verde, può essere cucinato perché commestibile.

Note

Voci correlate

  • giardino

Altri progetti

  • Wikimedia Commons contiene immagini o altri file su Gleditsia triacanthos
  • Wikispecies contiene informazioni su Gleditsia triacanthos

Collegamenti esterni

  • (EN) Gleditsia triacanthos, su Enciclopedia Britannica, Encyclopædia Britannica, Inc.

Dove?

Famiglia(29)

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f. Dimens. f. Forma f. Bordo Ramoscello Abbaiare Altezza Seme Guscio di s. Fiore Tipo di f. Tipo
f. Dimens.  < 5 cm f. Forma  normale f. Bordo  liscio Ramoscello  di fronte Abbaiare  liscio Altezza  < 5 m Seme Guscio di s.  morbido Fiore Tipo di f.  roset Tipo  deciduo
< 5 cm normale liscio di fronte liscio < 5 m morbido roset deciduo
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