Ontano verde

Alnus viridis
Betulacee (Betulaceae)


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L'ontano verde (Alnus alnobetula (Ehrh.) K.Koch) è una pianta legnosa caducifolia della famiglia delle Betulacee.

Descrizione

Si tratta di un grande arbusto alto dai 3 ai 5 metri con una corteccia grigia liscia anche in età avanzata. Le foglie sono verde brillante, di forma ovoidale, lunghe 3–8 cm e larghe 2–6 cm. Le infiorescenze, a differenza di altri ontani, appaiono nella tarda primavera dopo le foglie. Gli amenti maschili, lunghi 4–8 cm, sono pendenti. Le infiorescenze femminili, nel tardo autunno quando sono mature, sono lunghe 1 cm e larghe 0,7 cm. I semi sono piccoli, lunghi 1–2 mm, marrone chiaro.

Ecologia

A. alnobetula ha un sistema radicale poco profondo. Si tratta di una pianta a crescita rapida che gode della presenza di molta luce. È una specie che si adatta bene anche a terreni poveri contribuendo all’aumento della fertilità del suolo e favorendo la ventilazione della zona superficiale. Nelle radici poco profonde della pianta vivono infatti, ospitati in particolari tubercoli, microorganismi azotofissatori che arricchiscono il suolo fissando l’azoto atmosferico.

Distribuzione e habitat

La specie ha un areale oloartico che si estende dal Nord America all'Europa e all'Asia sino alla Siberia. In Italia è presente principalmente sulle Alpi, crescendo bene tra i 200m ed i 1900m sul livello del mare.

Sì adatta ottimamente alle aree umide, trovandosi principalmente lungo le rive di torrenti, fiumi e laghi. Alle quote più elevate ed in presenza di terreni poveri o di nuova formazione svolge il ruolo di specie pioniera, esprimendo esemplari arbustivi di dimensioni contenute rispetto all'optimum.

Tassonomia

Sono note le seguenti sottospecie:

  • Alnus alnobetula subsp. alnobetula - sottospecie nominale, diffusa in Europa centrale.
  • Alnus alnobetula subsp. crispa (Aiton) Raus - Nord America nord-orientale, Groenlandia.
  • Alnus alnobetula subsp. fruticosa (Rupr.) Raus - Nord-est Europa, Asia del nord, Nord America nord-occidentale.
  • Alnus alnobetula subsp. sinuata (Regel) Raus - Nord America occidentale, Siberia estremo nord orientale.
  • Alnus alnobetula subsp. suaveolens (Req.) Lambinon & Kerguélen - endemismo della Corsica.

Usi

Viene usato qualche volta per la riforestazione su terreni poco fertili dato che è in grado di arricchirli grazie ai suoi noduli fissatori di azoto e allo stesso tempo non cresce in maniera tale da competere con le altre specie arboree prescelte. A. sinuata può aggiungere al terreno circa 25 kg di azoto per acro all'anno.

Galleria d'immagini

Alnus alnobetula ssp. alnobetula
Alnus alnobetula ssp. crispa
Alnus alnobetula ssp. fruticosa
Alnus alnobetula ssp. sinuata

Note

Voci correlate

  • Alnus (ontano)

Altri progetti

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  • Wikispecies contiene informazioni su Alnus alnobetula

Collegamenti esterni


Dove?

Famiglia(6)

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f. Dimens. f. Forma f. Bordo Ramoscello Abbaiare Altezza Seme Fiore Tipo di f. Tipo Tipo
f. Dimens.  < 5 cm f. Forma  normale f. Bordo  irregolare Ramoscello  alternato Abbaiare  liscio Altezza  < 5 m Seme Fiore Tipo di f.  altro Tipo  deciduo Tipo  cespugli
< 5 cm normale irregolare alternato liscio < 5 m altro deciduo cespugli
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