Colchique d'automne

Colchicum autumnale
(Colchicaceae)


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Le Colchique d'automne, Colchicum autumnale (Syn. Colchicum multiflorum Brot.), est une plante herbacée du genre Colchicum.
Il appartient à la famille des Liliaceae selon la classification classique de Cronquist (1981). La classification phylogénétique le place dans la famille des Colchicaceae.

Il a aussi pour nom : safran bâtard, safran des pays (son apparence est proche de celle du safran), ail des prés, chenard, mort chien, tue-chien, tue-loup, vachette ou veilleuse.

Description

C'est une plante assez basse, à corme. Elle présente la particularité d'avoir deux apparences très différentes :

  • en automne, seules les fleurs apparaissent, naissant d'une spathe tubuleuse au niveau du sol. elles sont formées de six tépales, trois pétales roses et trois sépales de la même couleur et de même aspect. Les 6 étamines sont insérées sur deux niveaux différents. Les styles courbés à leur extrémité sont terminés par un stigmate décurrent ;
  • au printemps, ce sont les feuilles lancéolées, larges qui apparaissent entourant le fruit, une grosse capsule ovoïde formée d'abord sous terre.

Caractéristiques

Organes reproducteurs :

  • type d'inflorescence : fleur solitaire terminale ;
  • répartition des sexes : hermaphrodite ;
  • type de pollinisation : entomogame, autogame ;
  • période de floraison — août à octobre.

Graine :

  • type de fruit : capsule ;
  • mode de dissémination : barochore.

Habitat et répartition :

  • habitat type : prairies médioeuropéennes, mésohygrophiles, fauchées, mésothermes, planitiaires à montagnardes ;
  • aire de répartition : européen tempéré.

Pathogènes

Plusieurs maladies cryptogamiques peuvent infecter les feuilles de la Colchique d'automne à savoir le charbon causé par Urocystis colchici qui prend la forme de sores allongées gris-plomb se déchirant à maturité pour disperser des spores noirâtres ainsi que les rouilles Uredo colchici-autumnalis au stade urédie qui prend la forme de pustules jaunes ou brûnatres et Uromyces colchici au stade télie qui prend la forme de coussinets noirâtres et poudreux visible à la base des deux côtés de la feuille la plus basse.

Statuts de protection, menaces

L'espèce n'est pas considérée comme étant menacée en France. En 2021 elle est classée Espèce de préoccupation mineure (LC) par l'UICN.

Toutefois localement l'espèce peut se raréfier : elle a disparu en Bretagne; elle est considérée Quasi menacée (NT), proche du seuil des espèces menacées ou qui pourrait être menacée si des mesures de conservation spécifiques n'étaient pas prises, dans les régions Poitou-Charentes, Aquitaine, Nord-Pas-de-Calais et Limousin ; elle est classée Vulnérable (VU) en Haute-Normandie.

Toxicité

Le Colchique contient de la colchicine (pour l'humain, troubles à partir de 10 mg, mortelle à partir de 40 mg) et il arrive fréquemment au bétail d'être intoxiqué. La colchicine, bien qu’utilisée en thérapeutique est un poison bloquant la division cellulaire. L’intoxication par ingestion se manifeste par des troubles digestifs violents, des troubles sanguins et neurologiques. L’issue peut être dramatique.

En avril 2020, un Alsacien d'une cinquantaine d'années meurt d'intoxication après avoir consommé un pesto du colchique qu'il avait cueilli en le confondant avec de l'ail des ours.

Il fut un temps où les jouets étaient souvent fournis par la nature. Dans la capsule du colchique d’automne, les graines cliquettent. Il arrivait que des enfants cueillent des capsules, qui devenaient entre leurs mains des hochets assassins. Certains avalaient les graines, absorbant ainsi une dose fatale de colchicine. La dose létale est évaluée à 1 mg par kilogramme de poids corporel et une seule graine en contient environ 4 mg .

La Colchique d'automne et l'Homme

Utilisations médicinaux

La plante était utilisée pour combattre les crises de goutte.

Dans les arts

Art nouveau

La colchique d'automne est utilisée comme élément décoratif.

Musique

Il existe un poème et une chanson sur cette plante.

Notes et références

Voir aussi

Bibliographie

  • Les Colchiques, poème de Guillaume Apollinaire (dans Alcools, 1913).
  • Colchiques dans les prés, chanson de Jacqueline Debatte (paroles) et Francine Cockenpot (mélodie).

Liens externes

  • (fr) Référence Belles fleurs de France : Colchicum autumnale
  • (en) Référence Catalogue of Life : Colchicum autumnale L. (consulté le )
  • (en) Référence UICN : espèce Colchicum autumnale L., 1753 (consulté le )
  • (fr) Référence Tela Botanica (France métro) : Colchicum autumnale
  • (fr) Référence INPN : Colchicum autumnale L., 1753
  • (fr+en) Référence ITIS : Colchicum autumnale L.
  • (en) Référence NCBI : Colchicum autumnale (taxons inclus)
  • (en) Référence GRIN : espèce Colchicum autumnale L.
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