Alfa

Stipa tenacissima
Graminées (Poaceae)


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Stipa tenacissima, l'alfa, est une espèce de plantes monocotylédones de la famille des Poaceae, originaire de l'ouest du bassin méditerranéen. C'est une plante herbacée vivace qui pousse dans des régions arides et qui sert notamment à fabriquer des papiers d'impression de qualité. Par extension, le terme « alfa » ou « alfamousse » désigne aussi le papier fabriqué à partir de cette plante.

Étymologie
le terme « alfa » dérive de l'arabe ḥalfā « plante de sparte ».
Noms vernaculaires
alfa, stipe tenace, sparte.

Description

Stipa tenacissima est une plante cespiteuse (poussant en touffes) aux tiges dressées de 60 à 150 (voire 200) cm de long. La gaine foliaire présente des oreillettes de 10 à 12 mm de haut. Une ligule en forme de membrane ciliée est présente. Le limbe foliaire, de 30 à 120 cm de long sur 1 à 3 mm de large, est enroulé sur lui-même, pubescent et se termine en pointe dure.

L'inflorescence est une panicule contractée de 25 à 35 cm de long, portant des épillets pédicellés. Ces derniers, solitaires, sub-cylindriques, de 25 à 30 mm de long, comprennent un seul fleuron fertile. Les épillets se désarticulent à maturité sous chaque fleuron. Les glumes, similaires, de forme lancéolée, sont persistantes et dépassent l'apex des fleurons. La glume inférieure fait 25 à 30 mm de long et la glume inférieure, 22 à 25 mm de long. Les fleurons fertiles sont insérées entre deux glumelles, l'inférieure ou lemme, de 10 mm de long, à l'apex denté bifide, présente cinq nervures et porte une arête (barbe) incurvée de 40 à 60 mm de long. La glumelle supérieure ou paléole est sensiblement égale, linéaire et présente deux nervure et un apex acuminé. Les fleurs présentent deux lodicules membraneux, trois anthères de 10 à 15 mm de long, un ovaire glabre surmonté de deux stigmates.

Le fruit est un caryopse au péricarpe adhérent, de forme oblongue, long de 7 à 8 mm.

Distribution et habitat

Cette espèce est originaire des régions arides de l'Ouest du bassin méditerranéen. Son aire de répartition s'étend en Afrique du Nord, du Maroc à la Libye, et en Europe du Sud (Espagne, Italie), ainsi que dans les îles de Macaronésie.

L'alfa pousse en touffes d'environ un mètre de haut, formant de vastes « nappes » dans les régions d'aridité moyenne. La plante couvre notamment de vastes zones des hauts plateaux algériens.

Utilisation

Les graines germées d'alfa peuvent être consommées par l'homme[source insuffisante].

Les plus jeunes feuilles d'alfa peuvent être pâturées par les chevaux, les dromadaires, mais la plante est trop riche en lignine pour constituer un fourrage pour les autres herbivores.

L'alfa est une plante utilisée pour ses fibres. On en tire une pâte à papier recherchée. Les fibres tirées de ses feuilles peuvent, une fois filées, s'employer pour la fabrication de cordages. Au printemps, la feuille est tressée pour confectionner divers objets de sparterie : paniers, couffins, passoires... Il existe aussi une fabrication de tapis traditionnels en Alpha (Algérie) qui méritent d'être valorisés dans le cadre d'une revitalisation des territoires ruraux.

Cette plante présente également un intérêt écologique pour lutter contre l'érosion dans les régions de steppes arides.

Le petit port de pêche Vallon des Auffes, à Marseille, est baptisé du nom de l'auffe (auffo en provençal), car utilisée traditionnellement pour fabriquer de la vannerie, des cordages de navires, des nattes, et des filets de pêche. Des auffiers s’y établissent vers 1750. [1]

Taxinomie

Synonymes

Selon Catalogue of Life (16 juin 2016) :

Liste des sous-espèces et variétés

Selon Tropicos (26 juin 2016) (Attention liste brute contenant possiblement des synonymes) :

  • sous-espèce Stipa tenacissima subsp. gabesensis (Moraldo, Raffaelli & Ricceri) Barreña, D. Rivera, Alcaraz & Obón
  • variété Stipa tenacissima var. tenacissima
  • variété Stipa tenacissima var. villosiuscula Lindb.

Notes et références

Liens externes

  • (en) Référence IPNI : Stipa tenacissima
  • (en) Référence JSTOR Plants : Stipa tenacissima (consulté le )
  • (fr) Référence Catalogue of Life : Stipa tenacissima L. (consulté le )
  • (fr+en) Référence ITIS : Stipa tenacissima L. (Nom accepté: Macrochloa tenacissima (L.) Kunth) Non valide (+ version anglaise) (consulté le )
  • (fr+en) Référence ITIS : Macrochloa tenacissima (L.) Kunth (+ version anglaise) (consulté le )
  • (en) Référence Kew Garden World Checklist : Stipa tenacissima L. (1759) (consulté le )
  • (en) Référence NCBI : Macrochloa tenacissima (consulté le )
  • (en) Référence The Plant List : Stipa tenacissima L.  (Source: KewGarden WCSP) (consulté le )
  • (en) Référence The Plant List : Stipa tenacissima Ucria (Nom accepté: Stipa capensis Thunb.) Non valide  (Source: KewGarden WCSP) (consulté le )
  • (en) Référence Tropicos : Stipa tenacissima L. (Syn. Macrochloa tenacissima (L.) Kunth, Stipa stillmanii Bol.) (+ liste sous-taxons) (consulté le )
  • (en) Référence uBio : Stipa tenacissima Loefl. ex L. (consulté le )
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