Néflier

Mespilus germanica
Rosacées (Rosaceae)


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Le Néflier ou Néflier commun (Mespilus germanica L.), (aussi appelé parfois Mêlier dans certaines régions) est une espèce de petits arbres fruitiers de la famille des Rosacées, parfois cultivée pour ses fruits à pépins consommés blets : les nèfles. Cet arbre très rustique ne doit pas être confondu avec le Néflier du Japon des pays chauds, à fruits jaunes et charnus.

Dénominations

  • Nom scientifique valide : Mespilus germanica L.,,.
  • Synonyme scientifique : Crataegus germanica (L.) Kuntze, 1891.
  • Nom normalisé / Nom vulgaire accepté, recommandé ou typique en français : Néflier,,
  • Autres noms vulgaires (vulgarisation scientifique) : Néflier commun, ou encore Aubépine d'Allemagne.
  • Noms vernaculaires (langage courant), pouvant désigner éventuellement d'autres espèces : Néflier d'Allemagne et plus localement mêlier, mespoulo, nesplier ou mesplier. En anglais medlar-tree.

Les fruits sont appelés des nèfles ou parfois des mêles.

Étymologie

Son nom scientifique provient du latin mespilum, mot emprunté au grec mespilon ; ce mot serait formé des mots grecs mesos et pilos, balle, en référence à la forme hémisphérique du fruit.

Description

C'est un arbuste ou un petit arbre à port assez étalé, de 5 à 6 m de haut, à tronc et rameaux tortueux et présentant une écorce écailleuse.

La feuille est simple, alterne, elle est de forme elliptique, un peu aiguë au sommet, et irrégulièrement dentelée. De couleur vert pâle, elle est glabre à sa face supérieure et un peu tomenteuse en dessous.

Les fleurs blanches ont 3 cm de diamètre environ. Elles apparaissent tardivement, vers la fin mai.

Les fruits, de 2 à 3 cm de diamètre (4 à 6 cm chez les variétés à gros fruits), ont une forme de petite poire, ou de toupie aplatie, et portent les sépales persistants à leur sommet. Sur le plan botanique, ce fruit est une fausse drupe (en fait, un piridion), analogue aux pommes, poires, coings. En effet la partie charnue résulte essentiellement du développement du réceptacle floral qui enveloppe complètement à maturité les cinq carpelles et repoussant à son sommet les sépales persistants.

Distribution

Originaire d'Europe du Sud, l'espèce est spontanée en Asie occidentale et centrale (Turquie, Caucase, Iran, Irak, Turkménistan) ainsi qu'en Europe du Sud-Est (Macedoine, Ukraine, Serbie, Bulgarie, Grèce, Italie, Albanie, Kosovo). Elle est aussi cultivée et naturalisée dans la plupart des pays tempérés.

Le néflier est assez commun en Belgique et en France, ainsi que dans la région méditerranéenne [réf. nécessaire].

Le néflier et l'homme

Histoire

Malgré ce que laisse entendre son nom latin, le néflier n'est pas originaire d'Allemagne mais d'Asie Mineure où il est cultivé depuis l'an 1000 av. J.-C. Il fut ramené en Europe par les Romains et figura ensuite parmi les espèces recommandées par Charlemagne dans le capitulaire De Villis.

Culture

Espèce peu exigeante quant au sol, elle craint cependant l'excès d'humidité. Très rustique, elle supporte les fortes gelées, en dessous de −20 °C (cependant les fruits peuvent en pâtir), et nécessite de la chaleur pour la maturation de ses fruits.

Le néflier se cultive généralement en demi-tige. Les porte-greffes utilisables, selon les conditions de sol, sont le poirier franc, le cognassier, le sorbier ou l'aubépine. Il semblerait que la greffe se développe mieux sur aubépine (Crataegus oxyantha) que sur les semis de néflier.[réf. nécessaire]

La récolte des fruits intervient assez tard, généralement en octobre, après les premières gelées. Les fruits doivent être conservés plusieurs semaines dans un local aéré, jusqu'à l'amollissement ou blettissement de la pulpe qui les rend consommables. Il supporte mal la taille annuelle car, n'ayant qu'une fleur à chaque extrémité des jeunes rameaux, couper fait perdre la récolte sur cette brindille ; un élagage tous les dix ans est considéré suffisant.[réf. nécessaire]

Le néflier est sensible au feu bactérien.[réf. nécessaire]

Propagation

La germination naturelle des graines contenues dans les osselets est lente et capricieuse en raison de leur enveloppe assez dure et imperméable. Elle nécessite au moins deux hivers de stratification pour se ramollir. De plus, les cultivars ne sont pas fidèlement reproduits[réf. nécessaire].

Les propagateurs professionnels trempent les graines quelques instants dans l'acide sulfurique pour accélérer leur germination. Les amateurs peuvent plus simplement scarifier légèrement le tégument brun puis laisser tremper huit à dix jours les graines dans un bol d'eau. On peut ensuite semer et les graines lèvent généralement dans le mois qui suit.

Utilisation

Le néflier est cultivé comme arbre fruitier (voir nèfle).

Le bois de néflier a un grain très fin et peut se polir. Il est dense et se fend peu, qualités qui l'ont fait rechercher pour les manches d'outils et de fléaux. Au Pays basque il se fabrique un bâton de marche ornementé appelé makhila, dont le bois de néflier nécessite avant d'être travaillé par l'artisan, une durée de séchage entre dix et vingt années selon la solidité recherchée.

Le néflier a aussi été utilisé comme "mairien" (bois de construction) à la fin du Moyen Âge, notamment en Flandre et en Artois pour les moulins à eau (XIV et XVe siècles). Il apparaît alors dans les textes (comptes de réparations) sous le terme "mesplier" ou "merlier", "meslier", particulièrement pour des pièces en contact avec l'eau.

Il est parfois cultivé comme arbre d'ornement.

Notes et références

Voir aussi

  • Néflier du Japon ou bibacier
  • Néflier sauvage, l'amélanchier

Liens externes

  • (en) Référence JSTOR Plants : Mespilus germanica (consulté le )
  • (en) Référence Catalogue of Life : Mespilus germanica L. (consulté le )
  • (en) Référence GRIN : espèce Mespilus germanica L. (consulté le )
  • (fr+en) Référence ITIS : Mespilus germanica L. (+ version anglaise) (consulté le )
  • (en) Référence NCBI : Mespilus germanica (taxons inclus) (consulté le )
  • (en) Référence The Plant List : Mespilus germanica L.  (Source: Royal Botanic Gardens Edinburgh, Richard Pankhurst — Rosaceae) (consulté le )
  • (en) Référence Tropicos : Mespilus germanica L. (+ liste sous-taxons) (consulté le )
  • (en) Référence uBio : Mespilus germanica L. (consulté le )

Crataegus germanica :

  • Référence INPN : Crataegus germanica (L.) Kuntze, 1891 (consulté le )
  • (en) Référence uBio : Crataegus germanica hort. ex K.Koch (consulté le )

Autres liens externes

  • Néflier et Makhila (profil du bois, etc.)
  • Inventaire des variétés de Mespilus germanica
  • Portail de l’agriculture et l’agronomie
  • Portail des plantes utiles

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f. Taille f. Forme f. Bord Brindille Écorce la Taille La Graine Coquille g. Fleur Type f. Type
f. Taille  < 5 cm f. Forme  ordinaire f. Bord  lisse Brindille  contraire Écorce  lisse la Taille  < 5 m La Graine Coquille g.  doux Fleur Type f.  rosette Type  caduques
< 5 cm ordinaire lisse contraire lisse < 5 m doux rosette caduques
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