Cornouiller mâle

Cornus mas
Cornacées (Cornaceae)


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Le cornouiller mâle ou cornouiller sauvage (Cornus mas) est une espèce de cornouiller originaire du sud de l'Europe et de l'Asie.

L'espèce doit son nom latin (cornu = corne) au fait que son bois est dur comme la corne. On rencontre le cornouiller mâle plutôt dans l'est de l'Europe et au Proche-Orient. Il est relativement peu répandu en France. Il est commun dans le nord, l'est, supra-méditerranéen. Il est absent dans l'ouest. En Suisse, on le rencontre principalement dans la région lémanique et au Tessin .

Il est parfois appelé cornier ou fuselier. Largement utilisé par les Géorgiens, Azéris, Arméniens, Turcs et Iraniens on lui prête de nombreuses vertus. Les baies sont parfois consommées.

Description

Le cornouiller mâle est un arbre rustique (Zone USDA 5) mesurant jusqu'à 12 m de haut et appréciant les sols calcaires. Sa longévité est supérieure à 100 ans jusqu'à 300 ans.

Il rejette de souche et drageonne. 

Il peuple les forêts claires, les lisières, fruticées, haies, taillis.

Le cornouiller mâle est entomogame, sa reproduction s'effectue à l'aide d'insectes pollinisateurs.

Les feuilles caduques de 4 à 10 cm de long sur 2 à 4 cm de large sont entières, opposées, légèrement gaufrées, au revers vert sombre. Elles tombent de façon assez précoce en automne.

Les fleurs jaunes sont petites (5 à 10 mm de diamètre) et apparaissent en février–mars avant les feuilles. Cette floraison précoce, avant celle du Forsythia, fait du cornouiller une excellente plante mellifère.

Les fruits, appelés cornouilles sont des drupes rouges de 15 à 35 mm de long contenant un gros noyau. Elles ont un goût acidulé, sont comestibles et parfois commercialisées. On les consommera de préférence blettes comme les nèfles, par exemple quand les fruits viennent de tomber sur le sol. Elles ont un goût rappelant celui de la griotte.

Variétés

Il existe quelques cultivars fruitiers tels que :

  • 'Elegant' : variété précoce ukrainienne
  • 'Jolico' : cultivar allemand à gros fruit sucré
  • 'Pioneer' : gros fruit de 3,5 cm de long en forme de poire, juteux, sucré et aromatique
  • 'Redstone' : gros fruit hâtif ; arbre très rustique
  • 'Yellow Fruited' : fruit jaune

Culture

Le cornouiller apprécie les sols frais et calcaires. Selon une autre source, il préfère les sols secs et bien drainés. 

Il supporte bien la taille et peut être formé en haie.

La fructification est sujette à l'alternance.

Il se propage habituellement par marcottage ou bouture à talon en automne. Le semis peut nécessiter deux ans avant de lever puis 8 à 10 ans avant de fructifier, et ne garantit pas la fidélité au fruit d'origine.

Les semis de noyaux donnent les plus beaux sujets.

Propriétés et utilisations

Consommations de baies

On les consommera de préférence blettes comme les nèfles, par exemple quand les fruits viennent de tomber sur le sol. Elles ont un goût rappelant celui de la cerise. Elles sont donc consommées bien mûres ; sinon, elles sont laxatives. Les cornouilles contiennent 8 à 9 % de sucres (surtout du glucose et du fructose), de 2 à 3 % d'acide malique et de 70 à 125 mg de vitamine C pour 100 g[réf. souhaitée]. Elles sont surtout consommées cuites, en gelée et marmelade. Autrefois, cet arbre était très cultivé car ses fruits étaient très appréciés.

Les fruits se consomment généralement une fois tombés à terre, sinon ils sont trop acides. Les cornouilles sont climactériques, elles continuent de mûrir hors de l'arbre.

Elles sont parfois fermentées pour donner un vin de cornouilles (notamment en Arménie), lequel peut être distillé en eau de vie, ou encore transformées en confitures. Dans certaines régions françaises, elles sont familièrement appelées « couilles de Suisse ».

Le bois et l'arbre

Le bois est dur, dense, élastique et droit. Cette densité le rend précieux pour l'artisanat, l'ébénisterie, les poignées d'outils, les pièces pour des machines, des engrenages, des rayons de roues, des manches d'outils, des lances, des javelots et des arcs (pour sa souplesse, un bois concurrent de l'if) . Les artisans le considérant souvent bien supérieur à tout autre bois .

Le cornus mas a été utilisé à partir du septième siècle avant J.-C. par les artisans grecs. L'association du bois avec l'armement était si commune que le nom grec employé comme synonyme pour le verbe « lancer » dans la poésie, pendant les quatrième et troisième siècles avait la même racine. En Italie, le mazzarella, l'uncino ou l'bastone, le bâton porté par les butteri ou les bergers de la région de la Maremme, est traditionnellement fait de cornaline, appelée crognolo ou grugnale, dialectes italiens: corniolo.

Le colorant rouge utilisé pour faire des fezzes a été produit à partir de son écorce, et le tanin est produit à partir de ses feuilles.

Ses racines puissantes permettent de lutter contre l'érosion des sols.

L'espèce est utile à la faune car lièvres et cerfs apprécient son feuillage, tout comme les abeilles apprécient ses fleurs précoces à la fin de l'hiver, et les oiseaux ses fruits en été.

Arbuste très souvent planté dans les jardins (ainsi que ses cultivars).

Plante mellifère.

Excellent bois de chauffe, très bon charbon de bois.

Compte tenu de sa très longue longévité, on le choisit pour définir les limites des forêts.

Curiosités

  • Pour un orthodoxe serbe, cette plante a une valeur sacrée. Ses bourgeons sont cueillis la veille de Noël, célébré par eux selon le calendrier julien, soit 6 janvier. Le matin en se levant ils les consomment avec une gorgée de vin rouge, en faisant le signe de croix, dans l'espoir de rester en bonne santé tout au long de l'année. Le cornouiller est considéré par les Serbes comme un symbole de bonne santé; en effet le dicton populaire « Zdrav kao dren » signifie littéralement « sain comme le cornouiller ».
  • Le cheval de Troie a été réalisé par les Grecs en bois de cornouiller. Bois sacré d'Apollon situé sur le mont Ida.
  • Le nom de famille « Cournoyer », surtout répandu au Québec, vient du nom du cornouiller.

Références

Liens externes

  • (fr) Référence Catalogue of Life : Cornus mas L.
  • Référence Tela Botanica (France métro) : Cornus mas L., 1753
  • (fr+en) Référence ITIS : Cornus mas L. (+ version anglaise)
  • (en) Référence NCBI : Cornus mas
  • (en) Référence GRIN : espèce Cornus mas L.
  • Référence INPN : Cornus mas
  • (en) Référence The Plant List : Cornus mas L.  (Source: KewGarden WCSP) (consulté le )
  • Portail des plantes utiles

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f. Taille  < 5 cm f. Forme  ordinaire f. Bord  lisse Brindille  contraire Écorce  lisse la Taille  < 5 m La Graine Coquille g.  doux Fleur Type f.  rosette Type  caduques
< 5 cm ordinaire lisse contraire lisse < 5 m doux rosette caduques
0 Se ressemblent (LA):
Cornelian cherry
Gele kornoelje
Kornelkirsche
Cornouiller mâle
Corniolo
Cornejo macho
Corniso
Кизил обыкновенный
茱萸




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