Aulne vert

Alnus viridis
Bétulacées (Betulaceae)


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Alnus viridis, dénommé Aulne vert, Aulne de Sitka, Verne, ou encore Arcoce en Savoie est une espèce d'aulne du genre Alnus, très présente dans toutes les zones froides ou montagnardes de l'hémisphère nord. Elle appartient à la famille des Betulaceae.

Habitat

L'espèce possède cinq sous-espèces qui ont chacune leur zone d'extension. Certaines sous-espèces sont parfois traitées en tant qu'espèces différentes par certains auteurs:

  • Alnus viridis subsp. viridis - Europe centrale.
  • Alnus viridis subsp. suaveolens (Req.) P.W.Ball - Corse.
  • Alnus viridis subsp. fruticosa (Rupr.) Nyman - Europe du Nord, Asie du Nord, Nord-ouest de l'Amérique du Nord.
  • Alnus viridis subsp. crispa (Aiton) Turrill - Aulne de montagne. Nord-est de l'Amérique du Nord, Groenland.
  • Alnus viridis subsp. sinuata (Regel) Á.Löve & D.Löve - Aulne de Sitka. Nord-est de la Sibérie et nord-ouest de l'Amérique du Nord.

La sous-espèce Alnus viridis subsp. maximowiczii n'est généralement plus reconnue. Elle a repris son statut d'espèce sous le nom de Alnus maximowiczii

Description

Présent sous forme d'arbuste ou de petit arbre de 3 à 12 m de haut, il possède une écorce brune . Les feuilles sont vertes brillantes dessous avec des touffes de poils à l'angle des nervures, dents doubles et pointues de forme ovoïde, de 3 à 8 cm de long pour 2 à 6 cm de large. Rameaux glabres , bourgeons pointus, à peine pédonculés ; pourprés brillants. La fleur est un chaton qui apparaît tardivement au printemps après l'apparition des feuilles contrairement à d'autres aulnes. Les parties sexuelles mâles sont pendantes, font 4 à 8 cm de long tandis que les parties sexuelles femelles mesurent seulement 1 cm et sont regroupées par 3 à 10 sur les branches. Les semences ont entre 1 et 2 mm de long, sont de couleur brun clair et disposent d'une fine aile.

L'arbre pousse rapidement même sur des sols pauvres. Il colonise généralement les zones de montagne soumises à des avalanches régulières. Il peut en effet repousser à partir de ses racines contrairement aux grands arbres avec qui il rivalise dans ces régions. De plus, sa souplesse lui permet de se coucher sous le manteau neigeux (où il peut favoriser le départ d'avalanche, décourageant l'implantation d'autres essences en aval), ou de ployer sans dégâts sous l'avalanche. Enfin, son système racinaire protège les sols de l'érosion ; les vernes ou arcoces (nom vernaculaire de l'espèce en Savoie) sont donc des arbustes très familiers des ravines et pentes raides de moyenne montagne.

L'aulne vert fixe l'azote atmosphérique grâce à la bactérie Alnus-Frankia. Les peuplement d'aulne vert rejettent en moyenne 1.3 kg de protoxyde d'azote par hectare. En Suisse, ces émissions représente 1.5% des émissions de gaz à effet de serre du pays. Pour contrer l'expansion de l'aulne vert, le mouton d'Engadine serait la meilleure solution.

Distribution

En Suisse, l'aulne vert est rare dans le Jura, on le rencontre principalement dans les Alpes où il est en expansion à cause de l'abandon de pâturages d'altitude. En 2013, les forêts d'aulnes verts couvraient 500 km2 dans les Alpes suisses,.

Utilisation

Il est parfois planté en vue d'améliorer la qualité des sols (grâce à sa faculté de fixer dans le sol l'azote) ce qui permet ensuite de replanter des arbres au bois plus intéressant commercialement.

Au Québec, les chatons mâles séchés sont utilisés comme épice sous le nom de "poivre des dunes", offrant une saveur citronnée et une certaine amertume, pouvant remplacer le poivre noir ou rose et ayant des similitudes au poivre long.

Synonyme

  • Alnus alnobetula (Ehrh.) K.Koch est synonyme à la sous-espèce type, Alnus viridis subsp. viridis

Références

Liens externes

  • (en) Référence Flora of North America : Alnus viridis
  • (en) Référence Kew Garden World Checklist : Alnus viridis
  • (fr) Référence Catalogue of Life : Alnus viridis (Chaix) DC.
  • (fr) Référence Tela Botanica (France métro) : Alnus alnobetula - syn. Alnus viridis
  • (en) Référence GRIN : espèce Alnus viridis (Chaix) DC.
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f. Taille f. Forme f. Bord Brindille Écorce la Taille La Graine Fleur Type f. Type Type
f. Taille  < 5 cm f. Forme  ordinaire f. Bord  inégal Brindille  alterner Écorce  lisse la Taille  < 5 m La Graine Fleur Type f.  autre Type  caduques Type  buissons
< 5 cm ordinaire inégal alterner lisse < 5 m autre caduques buissons
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