Carotte

Daucus carota
Apiacées (Apiaceae)


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Daucus carota (carottes sauvages et cultivées) est une espèce de plantes à fleurs dicotylédones de la famille des Apiaceae, originaire des régions tempérées de l'Ancien monde.

Les carottes cultivées appartiennent à la sous-espèce Daucus carota subsp. sativus.

Description

Appareil végétatif

La carotte sauvage est une plante herbacée érigée, souvent annuelle, parfois bisannuelle, faisant jusqu'à 50 cm de hauteur au stade de maturité végétative, et jusqu'à 150 cm au moment de la floraison. La racine pivotante droite, conique à cylindrique, de 5 à 50 cm de long et de 2 à 5 cm de diamètre au niveau du collet, comporte de nombreuses racines secondaires fibreuses.

Tout comme le radis et la betterave, la tubérisation de cette racine correspond à l'hypertrophie de l'hypocotyle et d'une petite partie de la racine pivot. Cette transformation de la racine en organe de réserve, le tubercule, est due principalement au développement du phloème secondaire.

Le xylème secondaire développé participe néanmoins au stockage des glucides, principalement du saccharose, dans les vacuoles des cellules parenchymateuses. La plante a une solide tige, pleine, avec une consistance plutôt coriace, à section ronde. Elle a une surface striée, rêche et hispide. Elle est parfois ramifiée dans sa partie supérieure.

Elle est parcourue par des canaux sécréteurs, particulièrement abondants dans les cannelures de la hampe florale qui fait de 10 à 55 cm de long.

Les feuilles basales de la rosette ont des pétioles de 2 à 12 cm de long. Oblongues à triangulaires, elles sont composées pennées (feuille bi à tripennatiséquée), formées de 10 à 15 folioles, elles-mêmes formées de segments séparés linéaires à lancéolés (de 2 à 15 mm de long, 0.8 à 4 mm de large).

Leur face supérieure est glabre ou glabrescente, leur face inférieure poilue. Les feuilles caulinaires sont subpétiolées ou ont des pétioles dressés et des lobules terminaux petits ou minces.

Appareil reproducteur

Les fleurs, généralement de petite taille due à l'inflorescence relativement condensée, sont obovales, de couleur blanc terne, sont regroupées dans des ombelles denses et aplaties, comprenant de 20 à 40 rayons grêles inégaux et arqués. Les fleurs à symétrie pentamère peuvent être roses lorsqu'elles sont en bouton. L'ombelle peut présenter en son centre une minuscule fleur rouge, bordeaux ou brune, colorée par des anthocyanines.

L'involucre est composé de 7 à 13 bractées pennées ou trifurquées, caractère qui permet de différencier la plante d'autres ombellifères à fleurs blanches. Ces bractées de 0.3 à 3 cm de long sont couronnées par un long apex et entourées de marges scarieuses. Chaque ombellule porte de 5 à 7 bractéoles légèrement scarieuses, aux marges blanches ciliées. Le périanthe est constitué d'un calice à 5 sépales minuscules à dents dressées ou absents (perte évolutive), et d'une corolle à 5 pétales libres émarginés, à limbe recourbé vers l'intérieur.

L'androcée est isostémone, avec 5 étamines alternipétales, à filets libres, et avec des anthères à déhiscence longitudinale. Le gynécée comprend deux carpelles antéro-postérieurs, soudés en un ovaire infère à deux carpelles.

Au fur et à mesure de la montée en graines, les ombelles de certaines sous-espèces se recourbent vers le haut sur les bords, devenant plus encombrées et développant une surface concave, l'infrutescence formant une sorte de nid, d'où le nom vernaculaire de « nid d'oiseau » donné à cette plante,. À la fin du cycle de vie, ces nids s'ouvrent et se referment en fonction de l’humidité atmosphérique ce qui permet de libérer progressivement les diakènes au cours de l’arrière-saison, cet échelonnement augmentant les chances d'un environnement récepteur favorable. Lorsque les ombelles desséchées se détachent de la plante, elles se transforment en virevoltant.

Le fruit est un schizocarpe oblong-ovoïde aplati (de 3 à 4 mm de long, 1.5 à 2 mm de large), se séparant à maturité en deux méricarpes à graine unique, à cinq côtes primaires hérissées de soies divergentes et quatre côtes secondaires portant une rangée d'épines crochues en alène (selon qu'ils sont ébarbés ou non, on en compte respectivement de 950 à 700 au gramme). Ce fruit est botaniquement parlant un diakène portant un style court et des aiguillons crochus qui favorisent l'épizoochorie.

Confusion possible

Semblable d'aspect général à la mortelle ciguë, Daucus carota s'en distingue par un ensemble de caractères : feuilles tri-pennées, présence de poils fins sur ses solides tiges vertes (sans coloration violette ou rougeâtre) et sur ses feuilles, racine et feuilles froissées à odeur caractéristique de carotte, et parfois présence d'une unique fleur rouge foncé au centre de l'ombelle,. Le Torilis des champs est souvent confondu avec la carotte sauvage avec qui il est souvent associé (plantes de milieu sec, à fort ensoleillement). Le Torilis est une plante à poils apprimés rêches (longs poils visibles chez la carotte) d'où sa tige scabre, mais sans poils sur la gaine foliaire (observables à la loupe de poche chez la carotte).

Distribution

Daucus carota est une espèce probablement originaire d'Asie occidentale ou du Proche-Orient, mais son aire de répartition actuelle englobe toutes les régions tempérées et chaudes du monde, notamment le bassin méditerranéen, l'Asie sud-occidentale, l'Afrique tropicale, l'Australie et l'Amérique du Nord et du Sud.

Espèce thermophile et héliophile présente dans les milieux à sols secs, elle est considérée comme une mauvaise herbe des cultures dans de nombreux pays. Espèce neutrocalcicole, mésoxérophile à tendance nitrocline, elle vit typiquement sur des pentes montagneuses, dans des « friches vivaces et prairies sèches, pelouses calcicoles, bermes, talus, bords des cultures et jachères ». Présentant un caractère anthropophile, elle s'immisce dans toutes les formations rudérales sèches (Onopordetalia acanthii),.

Taxinomie

L'espèce Daucus carota a été décrite officiellement pour la première fois par Linné dans son Species Plantarum publié en 1753.

Synonymes

Au cours de son histoire taxinomique, l'espèce a reçu un certain nombre de synonymes :

  • Daucus abyssinicus C.A. Mey.
  • Daucus carota convar. afganicus Setchkarev
  • Daucus carota convar. sativus Setchkarev
  • Daucus carota L. subsp. sativus (Hoffm.) Thell.
  • Daucus carota L. var. atrorubens Alef.
  • Daucus carota L. var. sativus DC.
  • Daucus carota L. var. sativus Hoffm.
  • Daucus carota var. sativus Hoffm.
  • Daucus gingidium L.
  • Daucus sativa (Hoffm.) Pass.

Liste des sous-espèces

Selon The Plant List (10 août 2015) :

Liste des sous-espèces et variétés

Selon Tropicos (10 août 2015) (Attention liste brute contenant possiblement des synonymes) :

Utilisations

Alimentaire

Toute la plante est comestible. La racine, consommée crue ou cuite, est tendre et sucrée la première année. « L'année suivante, elle devient ligneuse à l'intérieur, avec pour seule partie comestible une mince couche extérieure charnue mais fibreuse », ce qui la rend inconsommable. Les feuilles (appelées fanes), consommées crues ou cuites, peuvent être ajoutées aux salades que décorent les fleurs. Les Crétois récoltent les jeunes tiges (« stafilinakas ») à la saveur rappelant un peu l'anis. Les fruits dégageant au froissement une odeur très aromatique de poire, forment un excellent condiment qui parfume desserts et boissons.

Un mythe veut que la consommation de carottes rende aimable, et les cuisses ou les fesses roses. Une explication est que le fait de croquer une carotte permet de « mordre », de décharger son agressivité sur l'aliment et de se calmer. Cet adage pourrait s'expliquer aussi par une vieille tradition qui consiste à faire avancer un âne, animal têtu au fort caractère, en mettant une carotte sous son nez, ce qui rendait sa compagnie plus agréable. Quant à la peau rose, elle peut être induite par une importante consommation de végétaux riches en caroténoïdes, ce qui peut entraîner une hypercaroténose. Les caroténoïdes de la carotte peuvent pigmenter et colorer certaines parties du corps qui fixent plus que d'autres la couleur (plis du nez et des lèvres, entre les doigts, plantes des pieds et paumes des mains, voire chez certains hommes de la peau du scrotum) mais pas les cuisses ou les fesses.

Moyen contraceptif

Les Amish des États-Unis utilisaient les fruits de carotte comme moyen de contraception d'urgence.

Symbole

La carotte sauvage est la fleur officielle du comté de Howard (Maryland, États-Unis) depuis le 4 septembre 1984.

Notes et références

Voir aussi

Article connexe

  • Glossaire de botanique

Liens externes

  • (en) Référence JSTOR Plants : Daucus carota (consulté le )
  • (fr) Référence Catalogue of Life : Daucus carota (consulté le )
  • (fr) Référence Catalogue of Life : Daucus carota azoricus Franco (consulté le )
  • (fr) Référence Catalogue of Life : Daucus carota boissieri (Schweinf.) H.A. Hosni (consulté le )
  • (fr) Référence Catalogue of Life : Daucus carota cantabricus A.Pujadas (consulté le )
  • (fr) Référence Catalogue of Life : Daucus carota carota (consulté le )
  • (fr) Référence Catalogue of Life : Daucus carota commutatus (Paol.) Thell. (consulté le )
  • (fr) Référence Catalogue of Life : Daucus carota drepanensis (Tod. ex Lojac.) Heywood (consulté le )
  • (fr) Référence Catalogue of Life : Daucus carota fontanesii Thell. (consulté le )
  • (fr) Référence Catalogue of Life : Daucus carota gadecaei (Rouy & Camus) Heywood (consulté le )
  • (fr) Référence Catalogue of Life : Daucus carota gummifer (Syme) Hook. fil. (consulté le )
  • (fr) Référence Catalogue of Life : Daucus carota halophilus (Brot.) A.Pujadas (consulté le )
  • (fr) Référence Catalogue of Life : Daucus carota hispanicus (Gouan) Thell. (consulté le )
  • (fr) Référence Catalogue of Life : Daucus carota intermedius (Corb.) Reduron & Lambinon (consulté le )
  • (fr) Référence Catalogue of Life : Daucus carota major (Vis.) Arcangeli (consulté le )
  • (fr) Référence Catalogue of Life : Daucus carota majoricus A.Pujadas (consulté le )
  • (fr) Référence Catalogue of Life : Daucus carota maritimus (Lam.) Batt. (consulté le )
  • (fr) Référence Catalogue of Life : Daucus carota maximus (Desf.) Ball (consulté le )
  • (fr) Référence Catalogue of Life : Daucus carota rupestris (Guss.) Heywood (consulté le )
  • (fr) Référence Catalogue of Life : Daucus carota sativus (Hoffm.) Schübl. & Martens (consulté le )
  • (fr) Référence Catalogue of Life : Daucus carota acaulis (Bréb.) P.D.Sell (consulté le )
  • (fr) Référence Catalogue of Life : Daucus carota brachycaulos Reduron (consulté le )
  • (fr) Référence Catalogue of Life : Daucus carota linearis Reduron (consulté le )
  • (en) Référence Flora of China : Daucus carota (consulté le )
  • (en) Référence Flora of Pakistan : Daucus carota (consulté le )
  • (en) Référence Flora of Missouri : Daucus carota (consulté le )
  • (en) Référence GRIN : espèce Daucus carota L. (consulté le )
  • (fr+en) Référence ITIS : Daucus carota L. (+ version anglaise) (consulté le )
  • (en) Référence NCBI : Daucus carota (consulté le )
  • (en) Référence The Plant List : Daucus carota L.  (Source: KewGarden WCSP) (consulté le )
  • (en) Référence Tropicos : Daucus carota L. (+ liste sous-taxons) (consulté le )
  • (en) Référence uBio : Daucus carota L. (consulté le )
  • (en) Référence UICN : espèce Daucus halophilus Brot. (consulté le )
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