Níspero

Mespilus germanica
Rosáceas (Rosaceae)


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Mespilus germanica, comúnmente llamado níspero, níspero europeo[2]​ o nisperero europeo, es un árbol frutal que produce un fruto llamado níspero. A pesar de que su nombre latino hace referencia a Germania, es originario del Asia Occidental, Asia del Norte, el este y sudeste de Europa[3]​, y fue llevado a Alemania por los romanos. Actualmente los cultivos del níspero japonés, introducido en España hace más de dos siglos por marinos mercantes[4]​ han ido sustituyendo a los del europeo, que ya no suele encontrarse en los mercados.

Descripción

Árbol de hasta 5  m de altura, aunque también puede crecer con porte arbustivo, caducifolio. Posee una copa baja y extendida con ramas retorcidas. Las hojas son oblongo-lanceoladas (12 cm × 5 cm), puntiagudas con márgenes dentados o lisos; con envés pubescente y haz glabro verde brillante.

Las flores surgen solitarias en el ápice de las ramas. Tienen de 3 a 5 cm de diámetro, con cinco pétalos blancos y numerosos estambres. El fruto es un pomo globular de unos 2,5 cm, al principio de color gris verdoso pasando a amarillo dorado al madurar. Contiene de 3 a 5 semillas.[5]

Historia

El níspero ya se cultivaba hace unos tres mil años en la región del mar Caspio.[6]​ Hacia el año 700 a.C. llegó a Grecia, extendiéndose a Roma alrededor del año 200 a. C., convirtiéndose en un importante cultivo frutal durante el Imperio romano y la Edad Media. En la actualidad se ha naturalizado en casi toda Europa y, en ocasiones, se le encuentra asilvestrado, en cuyo caso es un pequeño árbol espinoso. A pesar de su nombre en latín, que significa níspero alemán o germánico, es autóctono del suroeste de Asia y también el sureste de Europa, en especial las costas del mar Negro de Bulgaria y de la Turquía moderna. El geógrafo griego Estrabón se refiere a un μέσπιλον (mespilon) en Geographica, libro 16, capítulo 4.[7]

Usos y cultivo

Es resistente al frío y tolera casi cualquier sustrato, excepto los alcalinos.[5]

Consumo del fruto

Las frutas de Mespilus germanica (al igual que en el caso del fruto del membrillo) son duras y ácidas al estar frescas, pero se vuelven comestibles si se les realiza un proceso de ablandamiento, ya sea natural, por las heladas, o luego de ser almacenadas con tiempo suficiente.

Una vez que comienza el ablandamiento del fruto, la piel adquiere rápidamente una textura arrugada y se vuelve marrón oscuro. (Este proceso puede confundir a los nuevos consumidores de este fruto, ya que la fruta ablandada se ve y se siente como si la fruta se hubiera echado a perder, a pesar de que puede ser consumida sin problemas).

Una vez ya ablandada, la fruta se puede comer cruda, o preparada como un postre, o ser utiliza para hacer otras preparaciones, como compotas o mermeladas.

Otros usos

Además de su carácter como frutal hay que añadir su uso ornamental. Especialmente indicada para este uso es la variedad "Dutch", de menor rendimiento frutal pero más vigoroso.[cita requerida]

Su madera es la base para la fabricación del bastón tradicional vasco llamado makila (maquilla), con cuya entrega se rinden honores a las personalidades.[cita requerida]

Taxonomía

Mespilus germanica fue descrita por Carlos Linneo y publicada en Species Plantarum 1: 478, en el año 1753.[8]

Sinonimia
  • Mespilus calicina Stokes, Bot. Mat. Med. 3: 107 (1812), nom. illeg.
  • Mespilus communis Gueldenst., Reis. Russland 1: 419 (1787), nom. illeg.
  • Mespilus domestica Gaterau, Descr. Pl. Montauban 92 (1789), nom. illeg.
  • Pyrus germanica (L.) Hook. fil., Student Fl. Brit. Isl. 127 (1870)
  • Crataegus germanica (L.) Kuntze, Revis. Gen. Pl. 1: 215 (1891)
  • Ostinia mespilus Clairv., Man. Herbor. Suisse 162 (1811), nom. illeg.
  • Crataegus mespilus Jess., Deutsche Excurs.-Fl. 395 (1879), nom. illeg.
  • Mespilus vulgaris Rchb., Fl. Germ. Excurs. 630 (1832), nom. illeg.
  • Mespilus germanica var. apirena Duhamel ex DC. in Lam. & DC., Fl. Franç. ed. 3 4(2): 435 (1805)
  • Mespilus germanica var. diffusa Aiton, Hort. Kew. 2: 172 (1789)
  • Mespilus germanica var. macrocarpa Duhamel ex DC. in Lam. & DC., Fl. Franç. ed. 3 4(2): 435 (1805)
  • Mespilus germanica var. stricta Aiton, Hort. Kew. 2: 172 (1789)
  • Mespilus germanica var. sylvestris Duhamel ex DC. in Lam. & DC., Fl. Franç. ed. 3 4(2): 434 (1805)
  • Mespilus iberica Sennen & Elías in Sennen, Pl. Espagne 1923 n.º 4987 (1923-24), in sched.
  • Mespilus sylvestris Mill., Gard. Dict. ed. 8. n.º 1 (1768)[9]

Nombre común

  • Cardápano, garimbasta, miézpola, míspero, míspola, mispolera, néspera, niéspera, niéspola, níspera, nisperero, níspero, níspola, níspolo, nispolero.[10]

Referencias

Bibliografía

  1. Jørgensen, P. M. & C. Ulloa Ulloa. 1994. Seed plants of the high Andes of Ecuador---A checklist. AAU Rep. 34: 1–443.
  2. Jørgensen, P. M. & S. León-Yánez. (eds.) 1999. Catalogue of the vascular plants of Ecuador. Monogr. Syst. Bot. Missouri Bot. Gard. 75: i–viii, 1–1181.



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