Aliaria

Alliaria petiolata
Brasicáceas (Brassicaceae)


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La aliaria, hierba del ajo o ajera (Alliaria petiolata) es una especie de planta fanerógamas perteneciente a la familia Brassicaceae. Es natural de toda Europa y Asia occidental hasta la India donde crece en terrenos frescos y umbríos.

Descripción

Planta bienal, alcanza hasta 100 cm de altura en su segundo año. El nombre genérico Alliaria, que se asemeja a Allium, se refiere al potente olor a ajo que desprenden las hojas al frotarlas.

Las hojas son erguidas, triangulares o acorazonadas de unos 10 a 15 cm de largo (de los cuales alrededor de la mitad del tamaño está formado por el pecíolo) y de 2 a 6 cm de ancho, con márgenes toscamente dentados. En los especímenes bianuales, las plantas del primer año forman una roseta de hojas verdes cerca del suelo; estas rosetas se conservan verdes durante todo el invierno floreciendo la primavera siguiente. Las flores aparecen en primavera y otoño formando racimos con apariencia de botón. Cada flor es blanca y pequeña con cuatro pétalos de unos 4 a 8 mm de largo y 2-3 de ancho en forma de cruz.

El fruto es una vaina verde, erecta y delgada de cuatro lados de 2 a 7 cm de largo llamada silicua, al madurar torna al gris amarronado pálido. Contiene dos filas de pequeñas y brillantes semillas negras que son liberadas al romperse la vaina. Una sola planta puede producir cientos de semillas que se diseminan a varios metros de la planta madre. Dependiendo de las condiciones, la hierba de ajo se autopoliniza o es polinizada por diferentes clases de insectos. Las semillas autofertilizadas son genéticamente idénticas a la planta madre, lo que incrementa la posibilidad de que puedan colonizar una zona si el genotipo las favorece. La dispersión a largas distancias es más probable debida a la intervención humana o la fauna salvaje del lugar, ya que aunque pudieran ser transportadas por el agua no flotan bien y la dispersión anemófila (por el viento) es buena.

Distribución

Se extiende por Europa, desde la península ibérica a las Islas Británicas y el norte de Escandinavia, Asia occidental y central, África noroccidental, la zona norte y noreste de la India y la China occidental (Xinjiang). Fue introducida a Estados Unidos con fines culinarios, pero se ha convertido en una planta invasora, considerada una plaga.[1]

Etimología

Aliaria debe su nombre al fuerte olor a ajo que desprende, en especial cuando se desgarra. En la antigüedad se preparaba en salsas al igual que el ajo.

Taxonomía

Alliaria petiolata fue descrita por (M.Bieb.) Cavara & Grande y publicado en Bulletino dell' Orto Botanico della Regia Università de Napoli 3: 418. 1913.[2]

Sinónimos
  • Alliaria alboi Sennen
  • Alliaria officinalis Andrz. ex M.Bieb.
  • Arabis petiolata M.Bieb. basónimo
  • Erysimum alliaria L.[3]
  • Alliaria alliacea (Salisb.) Britten & Rendle
  • Alliaria alliaria (L.) Huth [Invalid]
  • Alliaria fuchsii Rupr.
  • Alliaria mathioli Rupr.
  • Arabis alliaria Bernh.
  • Clypeola alliacea Crantz
  • Crucifera alliaria E.H.L.Krause
  • Erysimum alliaceum Salisb.
  • Erysimum cordifolium Pall.
  • Hesperis alliaria (L.) Lam.
  • Sisymbrium alliaceum Salisb.
  • Sisymbrium alliaria (L.) Scop.[4]
Nombre común
  • Castellano: ajera, aliaria, alliaria, hierba ajera, hierba de ajo, hierba del ajo, hoja del gañán, yerba de ajo, yerba del ajo, yerba que huele a ajos, zancaraña[3]

Propiedades

  • Diurético, sudorífico y contra el escorbuto.
  • Se ha recomendado como vermífugo contra los parásitos intestinales.
  • En uso externo se usa contra las llagas infectadas.[5]
  • Principios activos: Contiene esencia con azufre que con la acción de la mirosina (presente también en las semillas), produce sulfato de alila. Pectina, sinigrina, carotina.[5]
Indicaciones

Es estimulante, diurético, sudorífico, antiescorbútico, anticatarral, vermífugo, antiasmático, antiséptico, vulnerario, detersivo, expectorante. Se ha usado para la cura del asma, la infusión de hojas escaldadas o el cocimiento de hojas maceradas en aceite. Internamente, en infusión y cocimiento para diarreas e inflamaciones intestinales, también para eliminar parásitos intestinales. Como lavativa para enfermedades vaginales infecciosas. El polvo de semillas trituradas, aspirado por la nariz o ingerido, se usaba en desvanecimientos, crisis de epilepsia y espasmos. El jugo de las hojas frescas o las compresas de semillas trituradas dan muy buenos resultados en afecciones de la piel.[6][5]

Aviso médico
Otros usos

Las hojas tiernas se utilizan en ensalada, dan el gusto del ajo. Antiguamente se usó para obtener un tinte amarillo.[5]

Referencias

Enlaces externos

  • Wikimedia Commons alberga una galería multimedia sobre Alliaria petiolata.
  • Wikispecies tiene un artículo sobre Alliaria petiolata.

¿Dónde?

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Alliaria petiolata [L.]